Wunderkammer der Kulturgeschichte

Metallbibliothek von Ecuador

Eine undurchsichtige Kontroverse rankt sich um die angebliche Existenz eines gewaltigen Höhlensystems unter Ecuador und eine darin verborgene sogenannte „Metallbibliothek“.

Die Däniken-Kontroverse. Als Entdecker der Höhlen gilt der Argentinier Juan Moricz, der 1965 auf erste unterirdische Gänge gestoßen sein soll.1:10 19681:46 oder ‘69 habe er eine Expedition an jenen Ort geführt und mehrere Nebeneingänge untersucht, das Vorhaben dann jedoch wegen Unstimmigkeiten innerhalb der Gruppe abgebrochen.2:122 Bereits 1969 hinterlegte Moricz eine amtliche Urkunde, in der er „seine“ Entdeckung für sich beanspruchte und eine wissenschaftliche Erforschung durch die ecuadorianische Regierung forderte.1:8 Obwohl alle Teilnehmer der Expedition zur Verschwiegenheit verpflichtet worden waren, kam es zu einer Meldung in der Zeitung El Telegrafo, von der 1970 Erich von Däniken Kenntnis erhielt.2:119 Diesem gelang es mit einigem Aufwand, mit Moricz Anwalt Matheus Pena Kontakt aufzunehmen und schließlich 1972 ein Treffen mit diesem in Ecuador zu organisieren.1:10 In seinem kurz darauf erschienenen dritten Buch Aussaat und Kosmos beschrieb von Däniken den anschließenden Besuch der Höhlen zusammen mit Moricz und Pena:
Hinter einem in den Fels geschnittenen Eingang, „breit wie ein Scheunentor“, ginge es mit einem Seilzug hinab in jene Gänge mit rechtwinkligen und glatt polierten Steinwänden. Sie erreichten eine Halle, „groß wie der Hangar für einen Jumbo-Jet“, von der weitere Stollen in verschiedene Richtungen abgingen.1:12 Man fand ein mit Gold beschichtetes Skelett am Boden sowie in einem riesigen Saal von 110 x 130 m1:13 schließlich einen Tisch mit Stühlen aus unbekanntem Material1:14, dahinter zahlreiche Figuren von Tieren aus Gold – darunter auch Saurier und Elefanten – sowie gegenüber eine „Bibliothek“ aus tausenden von dünnen Metallplatten, mit einer unbekannten Schrift beschrieben.1:14 Auch zahlreiche Steinfiguren, darunter ein aus Stein gemeißeltes Skelett und eine groteske an einen Clown und Astronauten erinnernde Figur auf einem Sockel hätten sich dort befunden, zudem zwei Meter hohe Statuen mit drei oder sieben Köpfen.1:15-19
Die auf die Veröffentlichung folgenden Ereignisse (bzw. seine Version von diesen) beschrieb von Däniken detailliert in dem 2007 erschienenen Buch Falsch informiert!. 1972 veröffentlichte der Stern einem Artikel, demzufolge Moricz und Pena abgestritten hätten, von Däniken je in die fragliche Höhle geführt zu haben.2:146f Von Däniken selbst, bereits zuvor von der vernichtenden Kritik informiert, gab wenig später zu, tatsächlich nie selbst in jenen Höhlen gewesen zu sein. Vielmehr habe er nur einen Blick in einen Seiteneingang werfen dürfen; die Beschreibung in Aussaat und Kosmos entspräche den Erzählungen Moriczs und auch die gezeigten Fotos stammten von jenem.2:145f Moricz habe ihm erlaubt, die Fotos und Informationen für ein Buch zu verwenden, um die Entdeckung noch vor Moricz eigener Publikation bekannt zu machen2:131,138; im Gegenzug habe von Däniken angeboten, finanzielle Mittel für eine neue Expedition aufzutreiben.2:131 Die Konzipierung des Kapitels gehe vielmehr auf den Verleger Utz Utermann zurück2:140 und sei zudem vor der Veröffentlichung mit Moricz abgesprochen worden.2:138
Im Anschluss habe von Däniken versucht, Moricz und Pena zu kontaktieren und nach mehreren vergeblichen Versuchen die Antwort erhalten, man habe den Journalisten des Stern dieselben Ausführungen gegeben wie seinerzeit ihm; die Leugnungen im Artikel seien Lügen.2:147f Zusammen mit dem Econ-Verlag plante von Däniken in der Folge tatsächlich eine Expedition, um die Existenz des Höhlensystems nachzuweisen und sich selbst zu entlasten – doch scheiterte diese wiederum an Moricz und Pena, die von Däniken nun direkt beschuldigten, alles in Aussaat und Kosmos Publizierte erfunden und gegen deren Willen veröffentlicht zu haben.2:155 Bei dieser Aussage blieb Moricz weiterhin, so auch in einem Interview des Spiegel 1973, wo er erneut aussagte, von Däniken nie in die beschriebenen Höhlen geführt oder dessen Falschaussagen abgesegnet zu haben.4 Schließlich forderte er mehrfach hohe Geldsummen als Schadenersatz.2:163 Obgleich er von Däniken der Lüge bezichtigte, hielt Juan Moricz bis zu seinem Tod am 27.02.1991 an der Existenz des Höhlensystems fest.2:174

Weitere Expeditionen. Später plante der Filmemacher James Mobley eine neue Expedition zu den von Däniken und Moricz beschriebenen Höhlen, die er bereits anderthalb Jahre vor Moricz ausgiebig untersucht habe2:162 – ein Film jedoch erschien nie, nach angeblichen Aussagen von Däniken gegenüber aufgrund gewaltiger Bestechungsgelder.2:174     
Bekannter ist eine Expedition zu den „Tayos-Höhlen“, die Stanley Hall 1976 gemeinsam mit dem Astronauten Neil Armstrong führte – diese jedoch habe nichts Relevantes gefunden und auch Armstrong verneinte Däniken gegenüber jede Kenntnis der angeblichen Geheimnisse.2:164 Auch weitere Expeditionen, so eine deutsche im Jahr 1982, erkundeten die Tayos-Höhlen und fanden sie leer vor; die riesigen Hallen und angeblichen Schätze existierten nicht.2:166
Später indes zeigte sich Stanley Hall Erich von Däniken gegenüber überzeugt, die „Metallbibliothek“ befände sich nicht in den Tayos-Höhlen, sondern an einem anderen Ort.2:171 In seinem Buch Tayos Gold veröffentlichte er die Geschichte des angeblich einzigen wirklichen Augenzeugen Lucio Petronio Jaramillo Abarca, der bereits vor Juan Moricz die eigentliche Höhle mit der Metallbibliothek betreten und dort einen Tag und eine Nacht verbracht habe.2:172 Im Mai 1998 jedoch wurde Jaramillo vor seinem Haus erschossen2:173 Bis heute wurden die von Moricz, von Däniken und Jaramillo beschriebenen Höhlen und Schätze weder lokalisiert noch untersucht und fotografiert; unabhängige Belege für ihre Existenz existieren nicht.

T 1Erich von Däniken: Aussaat und Kosmos. Spuren und Pläne außerirdischer Intelligenzen. Kopp, Rottenburg 2015.

Q 2Erich von Däniken: Falsch informiert! Vom unmöglichsten Buch der Welt, Henochs Zaubergärten und einer verborgenen Bibliothek aus Metall. Kopp, Rottenburg 2007.

T 3Stan Hall: Tayos Gold. Neue Beweise für die Metallbibliothek und ihre Herkunft aus Atlantis. Kopp, Rottenburg 2008.

Q 4https://www.spiegel.de/spiegel/print/d-42645392.html

R Luc Bürgin, Geheimakte Archäologie (51-62)

Fossiler Menschenfinger aus der Kreidezeit

In den 1980er Jahren erwarb Carl Baugh, Betreiber des Creation Evidence Museums in Glen Rose, Texas, ein Objekt, das er seitdem als einen versteinerten menschlichen Finger präsentiert. Dieser war nach Baughs Aussage von einem örtlichen Landbesitzer in einem Haufen losem Kies nahe der kreidezeitlichen Commanche Peak Formation gefunden worden. Da ein menschlicher Finger aus der Kreidezeit dem bekannten Ablauf der Erdgeschichte widerspricht, wird das Objekt von Baugh und anderen Kreationisten als vermeintliches Beweismittel gegen die Evolution propagiert.

Diskussion. Glen Kuban untersuchte den Finger vor Ort und kam zu dem Schluss, dass es sich vielmehr um eine natürliche Bildung handeln dürfte. Zunächst sei das Objekt eben nicht, wie oft suggeriert, in situ in einer kreidezeitlichen Gesteinsschicht gefunden worden, zumal ohne jegliche Dokumentation des Fundkontextes, was die Datierung in die Kreidezeit hinfällig macht.
Zudem fehlen dem „Finger“ offenbar jegliche Gelenke, auch sei der Fingernagel für einen realen Nagel zu schmal am hinteren Ende. Ein von Baugh angefertigter CAT-Scan zeigt zwar dunklere Stellen im Inneren des Objekts, doch keine klar erkennbaren Knochen – derartige Verdunklungen seien bei natürlichem Stein indes auch zu erwarten, da die Strahlen der Untersuchung nur bedingt bis dorthin vordringen. Auch an der Bruchstelle in der Mitte des Fingers sind Knochen nicht klar zu erkennen – die am ehesten als Knochen zu identifizierbaren ovalen Verfärbungen befinden sich zudem zu weit am Rand als bei einem echten Finger zu erwarten.
Schließlich widerspricht der scheinbare Erhaltungszustand des „Fingers“ auch dem sonst bei kreidezeitlichen Fossilien aus Texas zu beobachtenden Zustand. In keinem anderen Fall ist dort eine Fossilisation von Weichteilen belegt.
Es sei also weder belegt, dass es sich bei dem Objekt tatsächlich um einen menschlichen Finger handelt, noch, dass dieser wirklich kreidezeitlichen Ursprungs ist.1

R Jason Mason, Mein Vater war ein MiB 2 (57-58)

GD/B 1Glen Kuban: An Alleged Cretaceous Finger (Bild ebd.)

Meister-Abdruck

1968 stieß William J. Meister in Antelope Springs (Utah) bei der Suche nach Fossilien auf eine Felsplatte mit etwas, das wie ein menschlicher Fußabdruck aussieht – inmitten einer Formation aus dem Kambrium, über 500 Millionen Jahre alt. Innerhalb des offenbar durch einen Schuh verursachten Abdrucks sind zwei Trilobiten (Gliederfüßer des Erdaltertums) zu erkennen, die allem Anschein nach zertreten wurden. Da die gleichzeitige Existenz von Menschen und Trilobiten der etablierten Erdgeschichte diametral widerspricht, wird der sogenannte „Meister-Abdruck“ regelmäßig von Kreationisten, Katastrophisten und anderen Anhängern grenz- bis pseudowissenschaftlicher Weltanschauungen als Beweismittel gegen die Evolution und eine hunderte Millionen Jahre dauernden Erdgeschichte herangezogen.

Diskussion. Glen Kuban kritisiert den Abdruck als eine Fehlinterpretation. Zwar sind die Trilobiten als echt zu bewerten, nicht aber der „Abdruck“ – bei diesem handle es sich vielmehr um eine natürliche Bildung.  So fehlen etwa jegliche Spuren für Druck sowie Bewegung des Fußes. Bei der scheinbaren Trennlinie des Absatzes handelt es sich um einen natürlichen Riss im Gestein – erkennbar dadurch, dass er an einer Stelle auch neben dem Abdruck weiterläuft. Auch scheint der Absatz am Fußende im Gestein erhöht zu sein, wo er vielmehr tiefer eingedrückt sein müsste. Letztendlich lasse sich die Bildung der schuhähnlichen Form auch problemlos im Rahmen der vor Ort zu beobachtenden geologischen Formationen erklären. Der von Verteidigern des Fundes oft angeführte Dr. Cook, der die Authentizität des Abdrucks bestätigt haben soll, war indes kein Geologe, sondern ein Metallurge, der nach eigener Aussage über keine ausreichenden paläontologischen Kenntnisse verfügte und nach bloßem Augenmaß urteilte.1

R Hans-Joachim-Zillmer, Darwins Irrtum (50-51) / Hans-Joachim-Zillmer, Die Evolutionslüge (Abb. 17) / Hans-Joachim Zillmer, Irrtümer der Erdgeschichte (23-25) / Jason Mason, Mein Vater war ein MiB 2 (12-13)

GD 1Glen Kuban: The „Meister Print“. An Alleged Human Sandal Print from Utah (Bild ebd.)

Meganthropus

Im Jahr 1941 stieß der Anthropologe Gustav Heinrich Ralph von Koenigswald auf Java auf mehrere prähistorische Kieferfragmente. Anhand eines ihm zugesandten Abgusses publizierte der Forscherkollege Franz Weidenreich diese unter dem durch von Koenigswald gewählten wissenschaftlichen Namen Meganthropus palaeojavanicus.1:15f
Das fragliche Kieferfragment überragt vergleichbare Stücke von Homo sapiens, Homo erectus (damals Pithecanthropus) sowie modernen Menschenaffen einschließlich Gorillas deutlich an Größe (s.u.)2:52f, bleibt jedoch hinter dem kurz zuvor durch von Koenigswald entdeckten Gigantopithecus zurück.2:59 Die Funde und ihre Interpretation publizierte Weidenreich detailliert in seinen Monographien Giant early Man from Java and south China (1945) und Apes, Giants and Man (1946).
Auch wenn er in seinen Publikationen keine Schätzung zur Körpergröße vornimmt, so bezeichnet Weidenreich Meganthropus wiederholt als „Riesen“ und geht  von einem Wesen signifikant (ca. 1/3) größer als ein Gorilla aus, wiederum überragt von Gigantopithecus (ca. doppelt so groß wie ein männlicher Gorilla).2:60f
Sowohl Meganthropus als auch Gigantopithecus betrachtete Weidenreich eindeutig als Teile der menschlichen Stammlinie1:121, wenngleich deutlich primitiver als Pithecanthropus (Homo erectus)1:103. Die jeweils größere sei auch die primitivere Art, weshalb er von einer generellen Entwicklung hin zu geringerer Größe ausging.1:124

Aktuelle Erkenntnisse. In den folgenden Jahrzehnten gab es in der Paläoanthropologie wiederholt Bestrebungen, die als Meganthropus beschriebenen Fragmente dem Homo erectus oder der Gattung Paranthropus zuzuordnen. Eine 2019 veröffentlichte Studie kam jedoch nach erneuten Untersuchungen der fraglichen Spezimen zu dem Schluss, Meganthropus als eigene Gattung wiederherzustellen, da doch beträchtliche Unterschiede zu den Zahnformen der verschiedenen anderen Gattungen bestünden.3:6 Das zuerst entdeckte Kieferfragment „Sangiran 6a“ (oben) gilt nunmehr als Holotyp der Gattung. Anders als noch von Weidenreich angenommen, wird Meganthropus jedoch nicht länger als Vor- oder Frühmensch, sondern vielmehr als eine weitere Art von Menschenaffe angesehen.3:7 Über die einstige Körpergröße stellt die neue Studie keine Mutmaßungen an; nur die überproportional großen Zähne werden erwähnt.3:6

Schädel eines Australopithecus (Nachbildung), Upper Galilee Museum of Prehistory (Ma’ayan Baruch, Israel); man beachte den massiven Kiefer

Diskussion. Bereits Weidenreich und von Koenigswald betonten, dass nur auf Basis einzelner Zahn- und Kieferfragmente eine zuverlässige Rekonstruktion der Körperhöhe nicht möglich sei – trotzdem gingen sie im Falle des Meganthropus wie auch des Gigantopithecus aufgrund der ungewöhnlich großen Zähne von wirklicher Riesengröße aus. Auch diese unscharfe Mutmaßung ist so nicht haltbar. Eine Studie von Stanley M. Garn und Arthur B. Lewis zeigte in Reaktion auf diese Annahmen, dass es tatsächlich keine nennenswerte Korrelation zwischen Zahn- und Körpergröße bei Hominiden gibt. Vielmehr weisen die größten Hominiden (so etwa europäische Populationen des heutigen Homo sapiens) die in absoluten Maßen kleinsten Molaren auf, während sich die größten Zähne bei den körperlich deutlich kleiner gewachsenen Australopithecinen finden (rechts).4:876 Der Auch bezüglich Kieferknochen gebe es keine, wenn nicht eine negative Korrelation zur Körpergröße.4:875 So kommen Garn und Lewis zum Schluss: „The simplest and most economical explanation is that the big-toothed forms were simply big-toothed forms.”4:879 Vielmehr werde die absolute Größe der Zähne durch die Ernährung bestimmt, wobei etwa eine schwer zu kauende pflanzliche Nahrung größere Kauwerkzeuge hervorbringe als unsere wenig kaubedürftige fleischliche, zumal gekochte Nahrung.4:878 Diese Schlussfolgerungen gelten ebenso für den in jüngerer Zeit anhand weniger Zähne und Fingerknochen bereits als Riesen gedeuteten Denisova-Menschen, der sich zwischenzeitlich anhand eines neuen Fundes als normalgroße Menschenart mit überproportionalen Zähnen herausstellte.

T/Ü 1Franz Weidenreich: Giant early Man from Java and south China. American Museum of Natural History, New York 1945.

T/Ü 2Franz Weidenreich: Apes, Giants and Man. The University of Chicago Press, Chicago 1946, 47-68.

Clément Zanolli u.a.: 3Evidence for increased hominid diversity in the Early to Middle Pleistocene of Indonesia. Nature Ecology & Evolution 3, 755–764 (2019).

GD 4Stanley M. Garn / Arthur B. Lewis: ToothSize, BodySize and “Giant” Fossil Man. American Anthropologist 60/5 (1958), 874-880.

Bilder https://idw-online.de/de/image?id=313551&size=screen; Weidenreich 1946, 52/53

Echsenmenschen von Obed

Bei Ausgrabungen mehrerer Stätten der neolithischen Obed-Kultur (5.500 – 3.500 v. Chr., auch engl. Ubaid period), die in Südmesopotamien den Sumerern vorausging, fanden sich aus Ton gefertigte Figurinen mit ungewöhnlich stilisierten Gesichtszügen, die an Reptilien denken lassen. Zu den bekanntesten zählen jene Exemplare, die der britische Archäologe Charles Leonard Woolley in den 20er Jahren in der sumerischen Stadt Ur fand; andere stammen aus Eridu, al-‘Ubaid, Tell el-‘Queili, Tello, Uruk, Reijibeh, Hajji Muhammad, Nippur und Tell Uqair. Die Figuren zeichnen sich durch große, mandelförmige Augen, kleine Nasenlöcher und vor allem einen hohen Turmschädel aus. Zwei von ihnen sind stillend mit einem ebenso stilisierten Säugling dargestellt, eine Figur hält etwas wie ein Zepter. Insgesamt sind bisher 121 dieser Figurinen publiziert worden, davon 79% weiblich, 4% männlich und 17% androgyn oder undefinierbar.1:150 Die auffällige Kopfform wurde wiederholt als Hinweis auf Schädeldeformationen interpretiert, wie sie auch etwa von den Paracas-Schädeln, der Kunst der Amarna-Zeit und anderen Kulturräumen bekannt sind.

Wiederholt werden die Figurinen von Grenzwissenschaftlern und Verschwörungstheoretikern zitiert (s.u.). Mit ihrem vermeintlich reptilienhaften Erscheinungsbild dienen sie als bildlicher Beleg für die in verschiedenen (Verschwörungs-)Theorien postulierten Reptiloiden, umso mehr durch die räumliche Nähe zur sumerischen Kultur.

Tatsächlich erinnern viele der Figurinen mit ihren großen, geschlitzten Augen, kleinen Nasenlöchern und als Schuppen interpretierbaren Punkten auf den Schultern an Schlangen oder Echsen, wie auch in der Forschung schon wiederholt geäußert wurde – doch ist diese letztlich assoziative Deutung weder eindeutig noch unangefochten.1:152 Mehrere einschränkende Aspekte müssen bei der Deutung beachtet werden:

  • Die Ikonographie der „Echsenmenschen“ steht nicht isoliert da, sondern ist eingebettet in ein größeres Formenspektrum neolithischer Figurinen der Obed- und Samarra-Periode, wobei die als solche identifizierten Vorgängerformen einen weniger reptilischen Eindruck machen.1:151f
  • Auch innerhalb der Gruppe der Obed-Figurinen besteht eine große Variationsbreite des Erscheinungsbildes – so findet sich bei einigen ein echsenartig hervorragendes Gesicht mit deutlich abgesetztem Turmschädel, während andere ein menschlich-flaches Antlitz mit fließendem Übergang zum Turmschädel aufweisen.1:151, 154 Insofern ist eher auszuschließen, dass eine reale Spezies auf Basis unmittelbarer Beobachtungen dargestellt wurde.
  • Eine Interpretation als wirkliche Reptilien ist problematisch, da die Figurinen betont mit Säugetiermerkmalen gefertigt wurden: 1) Kopfhaar aus aufgetragenem Bitumen, 2) funktionsfähige Brüste (manche Figurinen sind auch stillend mit einem Säugling dargestellt) sowie 3) ein betontes Schamdreieck (Reptilien besitzen keine separierte Vulva, sondern mit der Kloake nur einen einzigen Körperausgang).
  • Figurinen, wie sie in zahlreichen Kulturen vor allem, aber nicht nur des Neolithikums auftreten, zeigen häufig in verschiedener Weise überzeichnete Körpermerkmale – es gibt keinen Grund, jenen einen Typus grundsätzlich als realistischer zu bewerten als zahlreiche andere.

Ü 1Aurelie Daems: A Snake in the Grass: Reassessing the Ever-intriguing Ophidian Figurines. In: Robert A. Carter / Graham Philip (Hg.), Beyond the Ubaid: Transformation and Integration in the Late Prehistoric Societies of the Middle East. The Oriental Institute of the University of Chicago, Chicago 2010, 149-161.

R David Icke, Das größte Geheimnis (284) / Hartwig Hausdorf, Götterbotschaft in den Genen (158) / Jason Mason, Mein Vater war ein MiB (258) / Holger Kalweit, Herrscht eine Echsenrasse über die Erde? (14) / Ancient Origins: The Unanswered Mystery of 7,000-year-old Ubaid Lizardmen

Bilder http://www.newsnfo.co.uk/pages/acientfigurines.html

Serapeum von Sakkara

Bei dem Serapeum – benannt nach einem einst darüber gelegenen Tempel des Serapis – handelt es sich um ein unterirdisches Gewölbe in der ägyptischen Ruinenstätte von Sakkara, das als Grabmal für die heiligen Apis-Stiere von Memphis diente. Wiederentdeckt wurde es im Jahr 1851 von dem später berühmten Ägyptologen Auguste Mariette.
Der Apis war eines der wichtigsten heiligen Tiere des alten Ägypten – nach dem Tod seines Vorgängers anhand besonderer Merkmale auserwählt, verbrachte er seine Lebenszeit in einem eigenen Bereich am Tempel des Ptah in Memphis und wurde nach seinem natürlichen Tod aufwendig mumifiziert. Seit der Zeit Amenophis III. (14. Jhd. v. Chr.) diente das Serapeum als Nekropole für die Bestattungen der Stiere. Zunächst wurden die Stiere in Holzsarkophagen beigesetzt; erst ab der Zeit Psammetichs I. (26. Dynastie, reg. 664–610 v. Chr.) fanden monumentale Steinsarkophage Verwendung. Mit einer Länge von 4 m, bei einer Höhe von 3,3 m und 2,3 m Breite erreichen die Särge jeweils ein Gewicht von rund 65 Tonnen, zu dem sich ein 60 cm dicker und ebenfalls über zwanzig Tonnen schwerer Deckel gesellt.

Grenzwissenschaftliche Darstellung. Erich von Däniken rückte das Serapeum in Die Augen der Sphinx ins Licht der Prä-Astronautik. Korrekt wies er darauf hin, dass in keinem der Granitsarkophage je die Mumie eines Stieres gefunden wurde, während die älteren Holzsarkophage nur eine rätselhafte Masse aus Bitumen (Asphalt) und zerstoßenen Knochenfragmenten beinhalteten.2:18-20 Daraus leitete er die Schlussfolgerung ab, die absurd großen Sarkophage und die dem ägyptischen Bestattungsritus zuwiderlaufende Zerstückelung der Mumien hätten keinesfalls dem Schutz der verstorbenen heiligen Stiere gedient, sondern vielmehr deren Rückkehr ins Reich der Lebenden mit allen Kräften verhindern sollen. Bei den Stieren habe es sich um die Nachfahren einst von mutmaßlichen Außerirdischen gezüchteter Mischwesen gehandelt, die von den Menschen so sehr gefürchtet wurden, dass man sie – während man sie zu Lebzeiten nicht anzurühren wagte – nach ihrem Tod endgültig zu verbannen versuchte.2:82-86
In späteren Publikationen – bei anderen Autoren wie Hartwig Hausdorf und Walter-Jörg-Langbein, aber auch bei Erich von Däniken selbst – werden die Befunde verkürzt und fehlerhaft dargestellt: Die Holzsarkophage der früheren Dynastien werden nicht mehr erwähnt, die rätselhafte Bitumenmasse hingegen in die Steinsarkophage verlegt. Alle drei zitieren in diesem Zusammenhang ein Zitat des Kirchenvaters Eusebius (fälschlich dem ägyptischen Historiker Manetho zugeschrieben, tatsächlich von dem babylonischen Autor Berossos stammend), das eine Vielzahl vorzeitlicher Ungeheuer aufzählt – hierbei handle es sich um Mischwesen, wie sie mutmaßlich im Serapeum zur Ruhe gebettet worden sein sollen.

Diskussion. Die Verbindung der Steinsarkophage mit der Bitumenmasse ist falsch; noch in von Dänikens Die Augen der Sphinx wurde der Sachverhalt (mit älteren Holzsarkophagen) korrekt dargestellt. Besagte Bitumenmasse voller Knochenfragmente existiert jedoch wirklich, wie aus den Grabungspublikationen Auguste Mariettes hervorgeht.1:63, 67
Trotzdem sind die Hypothesen über Mischwesen und Totenfurcht leicht zu widerlegen. Dass Apis-Stiere in der Tat regulär mumifiziert wurden, beweist neben gefundenen Mumifizierungstischen3:22 auch der sogenannte Apis-Papyrus, welcher dieses Ritual beschreibt4:20. Im Serapeum fanden sich außerdem hunderte von mit Inschriften versehenen Stelen, die von Pharaonen, aber auch Privatleuten für die verstorbenen Apis-Stiere gestiftet wurden. Diese nennen die genauen Lebensdaten der heiligen Stiere, welche oft auch in Form von Reliefs bildlich dargestellt sind. Außerdem betonen die Inschriften der sogenannten Apisstelen, dass die Stiere größte Liebe und Wertschätzung erfuhren und die Sarkophage vielmehr des Schutzes denn als jenseitiges Gefängnis dienten. So schreibt etwa eine von Erich Winter übersetzte Stele des Königs Amasis:

Man vollzog an ihm alle Zeremonien in der Reinigungsstätte, da sich seine Majestät erinnerte, wie man es Horus für seinen Vater Osiris getan hatte. Man machte ihm einen großen Sarkophag aus Granit und seine Majestät fand es gut, ihn aus kostbarerem Stein herstellen zu lassen als irgendein König zu irgendeiner Zeit. Man machte ihm ein Grabgewand aus geheimem Stoff der heiligen Stätten von Sais, um ihm Schutz zu verleihen. Sein Schmuck war aus Gold und allerlei herrlichen Edelsteinen, schöner als man es je gemacht hatte. Denn seine Majestät liebte den Apis mehr als jeder König.“3:28

So beweisen die Stelen zweifelsfrei, dass in den Särgen im Serapeum in der Tat Apis-Stiere beigesetzt wurden und es keine Ambitionen gab, diesen über ihren Tod hinaus zu schaden.
Fraglich ist schließlich die Ursache für den Zustand der Mumien bei ihrer Auffindung. Die Granitsarkophage der jüngeren Zeit waren bei der Entdeckung durch Mariette aufgebrochen und leer; sie waren bereits in der Antike beraubt worden. Bei der Bitumenmasse in den Holzsarkophagen könnte es sich um zerfallene Mumien gehandelt haben; Bitumen fand bekanntermaßen im Rahmen der Mumifizierung Verwendung. Spekulieren ließe sich auch über unkonventionelle Varianten des Bestattungsbrauches, die sich aus Analogien und indirekten schriftlichen Quellen herleiten ließen:

  • Verschiedene Forscher haben darüber spekuliert, ob die Apis-Stiere – zumindest in früherer Zeit – nach ihrem Tod vom König verzehrt worden sein könnten, was das Fehlen der Bestattungen vor der Zeit Amenophis‘ III. erklären könnte. Als Analogie dient hierbei der als „Kannibalenhymne“ bekannte Pyramidentext, in dem der verstorbene Pharao Unas im Rahmen seiner Auferstehung symbolisch Menschen und auch Götter frisst. Die zerstückelten Mumien könnten Überrest eine solchen rituellen Mahls sein, das in späterer Zeit (mit Anstieg der Heiligkeit des Apis) womöglich ausgesetzt wurde.4:4-7
  • Die Größe der Stiere könnte die Mumifizierung vor Schwierigkeiten gestellt haben, die durch eine vorhergehende Entfleischung gelöst wurden. Eine solche ist zur Zeit des Alten Reiches auch bei Menschen belegt, bevor die Techniken der Konservierung perfektioniert worden waren.
  • Der griechische Geschichtsschreiber Diodor berichtet eine Variante des Osiris-Mythos, der zufolge der zerstückelte Osiris nach seiner Ermordung von Isis zusammengesucht und in einem hölzernen Rind verschnürt wurde (Diod. 1, 85, 4-5). Bei Plutarch wiederum findet sich die Aussage, dass unreine Tiere zusammen mit dem heiligen Apis begraben wurden, um gewissermaßen die böse Macht des Seth in ihnen zu „neutralisieren“ (Plutarch, De Iside et Osiride 73). Beides könnte auf bisher unbekannte Bestattungsvarianten hindeuten, deren genaue Ausgestaltung sich kaum noch rekonstruieren lässt.

Während also die Tatsache, dass Apis-Stiere im Serapeum mit größtem Respekt bestattet wurden, nicht zu bezweifeln ist, bleibt die Methode zunächst ungeklärt, obgleich es gleich mehrere vielversprechende Erklärungsansätze gibt.

Eingehendere Erläuterungen zum Fall Serapeum finden sich in meinem Artikel Monstersärge und Pseudomumien – Kontroversen um ägyptische Stierbestattungen.

 

Q 1Auguste Mariette: Le Sérapeum de Memphis. Libraire-Éditeur, Paris 1882.

T 2Erich von Däniken: Die Augen der Sphinx. Neue Fragen an das alte Land am Nil. C. Bertelsmann, München 1989, 7-90.

3Erich Winter: Der Apiskult im Alten Ägypten. Novo Industrie, Mainz 1978.

4Robert Mond, Oliver H. Myers, The Bucheum. Vol. I. Oxforf University Press, London 1934.

R Walter-Jörg Langbein, Bevor die Sintflut kam (42-46) / Walter-Jörg-Langbein, Kreaturen der Nacht (147-152) / Hartwig Hausdorf, Nicht von dieser Welt (98-101) / Hartwig Hausdorf, Götterbotschaft in den Genen (150-153)

GD Leif Inselmann: Monstersärge und Pseudomumien. Kontroversen um ägyptische Stierbestattungen.

Bild https://www.flickr.com/photos/fdctsevilla/20814894493/

Krypta im Grand Canyon

Am 5. April 1909 erschien in der Zeitung Arizona Gazette ein umfangreicher Artikel (s.u.) über den Fund eines ausgedehnten Höhlensystems im Grand Canyon, das ägyptische sowie asiatische Artefakte enthielt.

Inhalt des Artikels. Der Abenteurer G. E. Kincaid habe, als er mit einem Boot den Colorado River hinabfuhr, auf einer Höhe von etwa 2 000 Fuß in der östlichen Steinwand jene Höhle entdeckt. Nachdem er unter großer Anstrengung den Eingang erreicht hatte, habe ihn ein mehrere hundert Fuß langer Gang bis in eine unterirdische Krypta geführt, in der er mehrere Mumien und Artefakte vorfand. In der zentralen Halle habe sich die Statue einer im Schneidersitz sitzenden Gestalt mit einer Lotusblüte oder Lilie in jeder Hand befunden, die an einen Buddha erinnerte. Insgesamt umfasse das Tunnelsystem mehrere hundert Räume, die insgesamt Raum für rund 50 000 Menschen böten. Neben zahlreichen weiteren Statuen seien Keramik, Kupferwerkzeuge sowie Gefäße aus Gold gefunden worden. An den Wänden sowie Urnen und Steintafeln hätten sich Hieroglyphen befunden, die noch zu entziffern seien. Nach Kincaids Entdeckung befasse sich nun unter Aufsicht eines gewissen Prof. S. A. Jordan das Smithsonian Institute mit der näheren Untersuchung der mutmaßlichen ägyptischen Kolonie.1

GD Mit höchster Wahrscheinlichkeit dürfte davon auszugehen sein, dass es sich bei dem Bericht um eine schlichte Falschmeldung (buchstäblich Fake News) handelt, wie sie im Journalismus des 19. und frühen 20. Jahrhunderts durchaus üblich waren. Weder der angebliche Finder G. E. Kincaid noch der angebliche Smithsonian-Wissenschaftler Prof. S. A. Jordan haben je existiert – jedenfalls ist trotz verschiedener Recherchen keiner von beiden in irgendeiner anderen Quelle bezeugt. Auffällig ist zudem, dass in dem Zeitungsartikel fälschlich vom Smithsonian Institute die Rede ist, obwohl der tatsächliche Name der Organisation Smithsonian Institution lautet. Diese indes verneinte stets jede Kenntnis des angeblichen Fundes und der beteiligten Personen. Zumal der Artikel Anfang April erschien, dürfte womöglich – vergleichbar dem ähnlichen Fall der unterirdischen Stadt von Moberly – von einem Aprilscherz auszugehen sein. Weitere Quellen über die ominöse Krypta existieren nicht; weder sind jemals Informationen über die angeblich begonnene Erforschung publik geworden, noch jemals Artefakte aufgetaucht oder weitere Artikel publiziert worden.1

Rezeption. Nichtsdestotrotz wird der angebliche Fund weiterhin in grenzwissenschaftlichen Publikationen zitiert. Wiederholt widmete sich David Childress dem scheinbar von der Smithsonian Institution unterdrückten Sensationsfund, auch David Icke zitierte den Bericht als Tatsache. Eine kritische Zusammenfassung, die unter anderem auch von Kenneth L. Feder zitiert wird, publizierte Jason Colavito.

Q/Ü/GD 1http://www.jasoncolavito.com/archaeological-cover-up.html# (originaler Artikel + Zusammenfassung)

R Luc Bürgin, Geheimakte Archäologie (137-146)

Newark Holy Stones

Bei der Ausgrabung eines Grabhügels bei Newark, Ohio, stieß der Forscher David Wyrick 1860 auf einen dreieckigen Sandsteinblock mit einer hebräischen Inschrift. Fünf Monate später entdeckte Wyrick, der mit seinen Ausgrabungen den altweltlichen Ursprung der Moundbuilder-Kultur zu belegen suchte, einen weiteren beschriebenen Stein in der Nähe.1:18-20

Beschreibung. Der erste Stein (links) ist als Keystone bekannt. Er ist dreieckig und glatt poliert; die hebräischen Inschriften auf den vier Seiten wurden übersetzt als: „Heiliger der Heiligen / König der Erde / Das Gesetz Gottes / Das Wort Gottes“. 1:19 Der zweite, als Decalogue Stone bezeichnete Stein (links) besteht aus dunklem Kalkstein und ist mit dem Relief eines Menschen verziert (durch eine Beischrift als Mose identifiziert), umschlossen von einer Inschrift der zehn Gebote.1:20

Diskussion. Der erste gefundene Stein wurde schon kurz nach der Entdeckung als Fälschung klassifiziert, da es sich bei der Inschrift um eine moderne Form des Hebräischen handelte.1:19 Der zweite Stein zeigt althebräische Schrift, weist jedoch noch immer einen Anachronismus auf (ein kaph anstelle eines daleth) – insofern kann auch bei diesem von einer modernen Fertigung ausgegangen werden.1:20 Aufgrund einer gewissen Ähnlichkeit der Komposition und insbesondere der Beschriftung wurde vermutet, die Darstellung des Mose auf dem Dekalogstein könnte durch die Abbildung eines assyrischen Reliefs aus Austen Henry Layards Discoveries in the Ruins of Nineveh and Babylon (S. 350-351) inspiriert worden sein.1:25

Ü 1Bradley T. Lepper / Jeff B. Gill: The Newark Holy Stones. Timeline 17/3, 2000, 16-25.

B J. Huston McCulloch (Wikimedia)

Oñate Man

Im Frühling 1999 erschien auf der Seite der New Mexicans for Science & Reason (NMSR) ein Artikel mit Fotos einer Ausgrabung, die allem Anschein nach die Skelette eines Menschen und eines Dinosauriers nebeneinander zeigten, der Allosaurus im Begriff sein Opfer zu verschlingen. Der Autor stellt sich als Student namens Stefan vor, der gemeinsam mit seinem Paläontologie-Professor Dr. Heinschvagel in der über 140 Mio. Jahre alten Morrison Formation in New Mexico grub. Sowohl das Fossil selbst als auch die meisten geschossenen Bilder seien kurz darauf beschlagnahmt und die Ausgräber instruiert worden, den Fund geheim zu halten, zumal dies eine endgültige Widerlegung der Evolutionstheorie darstelle.1
Wenig später indes wurde auf der NMSR-Seite zugegeben, dass es sich bei der Nachricht um einen Aprilscherz handelte – der Oñate Man und sämtliche genannten Personen waren frei erfunden.2 Zahlreiche Antworten auf den Post waren bei der Seite eingegangen, darunter einige Kreationisten, die die Nachricht glaubten – während andere ungläubig oder kritisch blieben.

T 1http://www.nmsr.org/Archive.html (Bild dort)

GD 2http://www.nmsr.org/april_fool.html

GD Glen Kuban: Onyate Man (2008).